top of page

Este îmbătrânirea o boală?



Cercetările medicale asupra metodelor de a opri sau chiar de a inversa îmbătrânirea au declanșat, de asemenea, dezbateri cu privire la posibilitatea descrierii procesului de îmbătrânire ca o boală. Aceasta plasează îmbătrânirea în aceeași categorie cu cancerul, diabetul sau bolile cardiovasculare.


Cum este definită îmbătrânirea?

Pentru a ne apropia de răspunsul la întrebarea din titlu, este util să analizăm mai îndeaproape definiția bolii. Pschyrembel descrie boala ca „o perturbare a proceselor vitale din organe sau din întregul organism, având ca rezultat modificări fizice, mentale sau emoționale percepute subiectiv și/sau constatabile obiectiv. Boala este diferită de o stare de bine fără o cauză medicală obiectivă.” Pe scurt: boala necesită, așadar, o cauză identificabilă. De exemplu: În diabetul zaharat de tip 2, cunoscut popular ca diabet al adultului, cauza este rezistența la insulină a celulelor. Insulina este un hormon produs în pancreas care scade nivelul zahărului din sânge. Asigură transportul glucozei (zahărul din alimentație) din sânge către celulele musculare, de exemplu, pentru a furniza energie pentru mișcarea zilnică. În diabetul de tip 2, celulele reacționează mai puțin bine la insulină - nivelul zahărului din sânge rămâne ridicat. Ca rezultat, se dezvoltă diverse boli secundare.




Viziunea tradițională: îmbătrânirea nu este o boală

Pe fondul unei cauze identificabile, tabăra tradițională adoptă o poziție. Susținătorii acestei viziuni fac diferența între tulburările organice (și cele care afectează întregul organism) și procesul de îmbătrânire. Pentru renumitul cercetător în domeniul îmbătrânirii, prof. Andreas Kruse, îmbătrânirea este o „schimbare naturală, ireversibilă a materiei vii”. Când se atinge un prag natural, viața încetează, uneori chiar fără vreo boală vizibilă. Chiar dacă există o legătură vagă între vârstă și riscurile crescute de boală, vârsta și boala sunt două lucruri diferite. Biologia uneori împărtășește această abordare. În acest context, îmbătrânirea este un proces sau consecințele uzurii materiei vii în timp. Acest proces duce mai devreme sau mai târziu la incapacitatea de a supraviețui, cu alte cuvinte, la moarte. „Din punct de vedere biologic, îmbătrânirea este un proces degenerativ, așa cum se subliniază și în această definiție,” spune dr. Hildegard Mack, cercetător la Institutul de Cercetare Biomedicală a Îmbătrânirii de la Universitatea din Innsbruck într-un podcast.


Viziunea modernă: îmbătrânirea este o boală

Dacă definiția bolii necesită curabilitate, atunci orice mijloc de a încetini, opri sau chiar inversa îmbătrânirea ar susține poziția opusă. Susținătorii acestei viziuni moderne consideră că îmbătrânirea este o problemă care trebuie rezolvată. Această poziție se bazează pe ideea că oamenii sunt fundamental reparabili. Implică tratarea modificărilor la nivel celular și molecular, pe baza cărora se dezvoltă numeroase boli legate de vârstă.

Un exemplu este reprezentat de razele UV, care provoacă rupturi duble ale ADN-ului. Mai clar spus: ADN-ul este ca un plan pentru corp - dacă anumite pagini lipsesc, întregul volum poate deveni ilizibil. Corpul poate repara astfel de modificări mai bine la o vârstă fragedă decât în etapele ulterioare ale vieții. Aceste și multe alte procese sunt responsabile pentru îmbătrânirea complet normală, dar pot contribui și la dezvoltarea bolilor cronice. Dacă bătrânețea ar putea fi tratată, ar fi posibil să prevenim o gamă largă de boli care limitează viața. Două păsări cu o piatră - o mare promisiune, a cărei posibilitate trebuie încă explorată clar de către cercetări.



De la durata vieții la durata sănătății

Criticii spun că clasificarea bătrâneții ca boală reprezintă patologizarea unui proces natural. În loc să tratezi o boală, s-ar putea vorbi despre prevenirea bolilor sau efortul de a menține sănătatea. O schimbare de perspectivă are un efect de lărgire a orizontului aici. În timp ce acum ceva timp era vorba despre eforturile vizionarilor imortalității de a extinde viața la 130 de ani și mai mult, cercetătorii au renunțat treptat la aceasta. Așa-numiții promotori ai sănătății au înlocuit treptat imortaliștii. Noul obiectiv este să ajungem la aceeași vârstă, dar mai în formă, mai vitali, mai sănătoși și mai autodeterminați. Dacă acest lucru ar duce apoi potențial la o prelungire a vieții, ar fi un efect secundar binevenit.

În ansamblu, ambele tabere prezintă argumente logice și de înțeles. Acesta este și motivul pentru care, din punct de vedere obiectiv, nu se poate trasa o tendință clară într-o direcție sau alta. Și nici nu trebuie. Este mult mai important să folosim timpul și resursele pentru cercetare, pentru a deschide oportunități de a susține căutarea vindecării și sănătății pe termen lung cu noi cunoștințe. Indiferent dacă motivația este o singură boală sau îmbătrânirea în general.

Postări recente

Afișează-le pe toate

Comments


bottom of page